保罗·格雷厄姆(英语:Paul Graham,1964年11月13日),美国著名程式设计师、风险投资家、部落格作者和技术作家,他被称为「矽谷创业教父」。



本文为他过去发表的一篇文章,他谈到了自己在不同城市的经历,并推荐年轻人早日确定自己的一生目标——这将决定你和城市的相互选择。





伟大的城市吸引著雄心勃勃的人。你在一个城市里散步时,可以感觉到这一点。在无数种微妙的方式中,城市向你传递一个讯息:你可以做得更多,你应该更加努力。



令人惊讶的是,这些资讯可以有多么不同。



纽约告诉你,最重要的是:你应该赚更多的钱。当然,也有其他资讯,比如你应该更时髦,你应该变得更好看,但最清楚的讯息是:你应该变得更有钱。



我喜欢波士顿(或者说剑桥)的原因是,那里的传达的信息是:你应该更聪明。你真的应该去读那些你一直想读的书。



当你问一个城市传递了什么讯息时,你有时会得到令人惊讶的答案。就像矽谷尊重大脑一样,矽谷发出的讯息是:你应该更强大。



这与纽约发出的讯息不尽相同。当然,权力在纽约也很重要,但纽约最在乎的是财富,哪怕只是你继承的财富。在矽谷,除了一些房地产经纪人,没有人会在意,在矽谷,重要的是你对世界有多大影响。那里的人关心Google创始人拉里和谢尔盖的原因不是他们的财富,而是他们控制着Google,这几乎影响到了所有人。



城市对于创业重要吗?

一个城市发出什么样的讯息很重要吗?答案是:的确很重要。



你可能会认为,如果你有足够的意志力量去做杰出的事情,你就能够超越你所在的环境。你住的地方应该最多造成几个百分点的差异。但是,如果你看一下历史证据,环境似乎比这更重要,大多数做出伟大事情的人都聚集在当时的少数几个地方。



你可以从我之前写的东西中看到城市是多么强大:几乎所有你听说过的15世纪的义大利画家都来自佛罗伦斯,尽管米兰和佛罗伦斯一样大。佛罗伦斯的人在基因上没有什么不同,所以你必须假设有一个出生在米兰的人具有像达文西一样的天赋能力,但是,他去哪了?



如果连和达文西一样有天赋能力的人都无法战胜环境的力量,你认为你能吗?



我不知道。我相当顽固,但我不会试图对抗这种力量,我宁愿利用这种力量,所以我思考了很多关于住在哪里的问题。



我一直想像柏克莱会是一个理想的地方:它基本上就是一个有好天气的剑桥。但当我几年前终于尝试住在柏克莱时,结果发现不是这样的。柏克莱传递的信息是:你应该生活得更好,柏克莱的生活是非常文明的。它可能是来自北欧的人在美国感觉最自在的一个地方。但是,其中并没有很多雄心壮志。



现在回想起来,一个如此宜人的地方,会吸引对生活品质最感兴趣的人,并不奇怪。事实证明,一个有好天气的剑桥并不是剑桥。你在剑桥遇到的人并不是偶然出现在那里的。你必须做出牺牲才能在那里生活。那里很贵,而且有些肮脏,天气也经常不好。因此,你在剑桥找到的那种人,是想生活在最聪明的人所在的地方的人,即使这意味着生活在一个昂贵的、肮脏的、天气恶劣的地方。



截至目前,剑桥似乎是世界的知识之都,我知道这似乎是一个荒谬的说法。但为什么这么说,因为如果说其他地方是知识之都会更加荒谬。



从雄心勃勃的学生的流量来看,美国大学目前似乎是最好的。哪个美国城市更有优势?纽约吗?有相当数量的聪明人,但被更多的穿西装的新人类稀释了。湾区也有很多聪明人,但同样被稀释了;那里有两所伟大的大学,但它们相距甚远。按照西海岸的标准,哈佛大学和麻省理工学院几乎是相邻的,而且它们周围有大约20所其他学院和大学。



因此,剑桥给人的感觉是一个以思想为主要产业的城市,而纽约的产业是金融,矽谷的产业是初创企业。



城市,其实是人的集合

当你在谈论城市时,你真正谈论的是人的集合。



很长一段时间里,城市是唯一的大型的人的集合,所以你可以交替使用这两个概念。但我们可以从我提到的例子中看到事情正在发生多大的变化。纽约是一个典型的伟大城市。但剑桥只是一个城市的一部分,而矽谷甚至不是一个城市,矽谷只是一片区域。

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也许网路会进一步改变这种情况。也许有一天,你所属的最重要的社区将是一个虚拟社区,而实际居住地将不重要。但我不确定这是否真的会发生,毕竟,与网路比较起来,真实世界的频宽以及解析度非常高,而城市向你发送讯息的一些方式是相当微妙的。



每年春天回到剑桥的一个令人振奋的事情,是在黄昏时分穿过街道,这时你可以看到街旁房子里的情况。当你在傍晚穿过帕罗奥图(矽谷的城市)时,除了电视的蓝光,你什么都看不到。在剑桥,你看到书架上摆满了看起来很有意思的书。帕罗奥图在1960年可能很像剑桥,但你现在绝对想不到附近有一所大学,现在它只是矽谷较富裕的社区之一。



一个城市对你传达的信息大多是偶然的:在你透过窗户看到的东西中,在你无意中听到的对话中。这不是你必须寻找的东西,而是你无法避免的东西。住在剑桥的职业危险之一是偷听那些在陈述句中使用问句语气的人的谈话。但是,平均而言,我会选择剑桥的谈话而不是纽约或矽谷的谈话。



一位在90年代末搬到矽谷的朋友说,住在那最糟糕的事情是偷听对话的内容太低俗。当时我认为她的说法很古怪。当然,偷听别人说话可能很有趣,但偷听的对话内容有那么重要吗,以至于会影响你选择居住的地方?现在我明白她的意思了。你偷听到的对话告诉你,你周围都是什么样的人。



无论你多么坚定,都很难不被周围的人所影响。这并不是说你会做一个城市期望你做的任何事情,而是当你周围没有人关心你所做的事情时,你会感到气馁。



在鼓励和气馁之间有一种不平衡,就像挣钱和失去金钱之间一样。大多数人高估了金钱的负面效应:他们会更努力地避免失去一美元,而不是去获得一美元。同样,虽然有很多人足够强大,可以抵制做某件事,但很少有足够强大的人可以持续做周围没有人关心的事情。



因为野心在某种程度上是不相容的,所以每个城市都倾向于专注于一种野心。剑桥之所以成为知识之都,不仅仅是因为那里集中了很多聪明人,还因为那里的人没有其他更关心的事情。如果在纽约和海湾地区,一位大学教授就变成了二等公民,除非他们创办对冲基金或创业公司。



自网路泡沫以来,纽约人一直想知道一个问题:纽约是否能发展成为一个与矽谷相媲美的创业中心。不太可能的原因之一是,在纽约创办创业公司的人会觉得自己是二等公民。在纽约,人们已经有了其他更推崇的东西。



从长远来看,这对纽约来说可能是一件坏事。一项重要的新技术的力量最终确实会转化为金钱。纽约也认识到这一点了,只不过比起矽谷,纽约更看重钱。而事实上,纽约在金钱游戏中也输给了矽谷:在富比士400强中,纽约和加州居民的比例已经从1982年首次公布名单时的1.45(81:56)下降到2007年的0.83(73:88)。



不是所有的城市都能传达信息。只有那些具有某种野心的中心城市才能。而且,如果你没有在那里生活过,很难准确判断一个城市传递了什么信息。我了解纽约、剑桥和矽谷所传达的信息,因为我在这几个城市都住过几年。华盛顿和洛杉矶似乎也在传递信息,但我还没有在这两个地方呆足够长的时间来确定是什么。



在洛杉矶,最重要的事情似乎是名声。跻身名人列表最重要,或与那些人成为朋友。除此之外很像纽约,虽然可能更强调身体的吸引力。



在华盛顿,传递的信息似乎是:最重要的是你认识谁。你想成为「内部人士」。在实践中,似乎与洛杉矶的情况差不多。在那里每个人心中都有一个名人清单,你想成为其中的一员,或者接近那些名单上的人。差别就在于,这两个名单的选择标准不同——其实也差别不大。



 



 



想取得伟大成就,一定要住在大城市?

想取得伟大成就的人一定要住在大城市吗?不一定,所有的大城市都能激发某种雄心壮志,但这并不是唯一的选择。对于某些类型的工作,你所需要的只是一小撮有才华的同僚。



城市所提供的是受众,和一群同道中人。在数学或物理学这样的领域,这些并不那么关键,除了同行,不需要太多人关注你的工作。数学或物理这样的领域,你需要的是一个有合适同事的部门。可以在任何地方,无论是新墨西哥州的洛斯阿拉莫斯,哪都行。



在艺术、写作或技术等领域,大环境很重要。在这些领域,最好的从业者并不聚集在几个顶尖的大学院系和研究实验室里,部分原因是很难判断谁是人才,部分原因是一个人不需要依靠教学或研究经费来支援自己,人们愿意付费。正是在这些领域,大城市的帮助最大:你需要感到你周围的人关心你所做的工作的鼓励,而且由于你必须为自己寻找同行,你需要大城市提供的更大的接纳机制。



你不必一生都生活在一个大城市。关键的几年是你职业生涯的早期和中期。显然,你不一定需要在大城市长大。在不在大城市上大学,这似乎也不重要。对大多数大学生来说,几千人的世界似乎已经足够大了。此外,在大学里你还不必面对最困难的工作:发现新的问题并解决。



当你进入下一个更困难的阶段时,在一个可以找到同伴和获得鼓励的地方,对你帮助最大。印象派画家显示了典型的模式:他们出生在法国各地(毕沙罗出生在加勒比海),死在法国各地,但真正决定他们的是在巴黎共同度过的那些年。



除非你确定你想做什么,以及知道主导中心在哪里,否则你最好选择尽可能在你年轻时多尝试住几个地方。除非你生活在那里,否则永远不知道一个城市传递了什么样的信息,甚至不知道它是否还在传递信息。你以为的信息往往是错误的:我25岁时尝试住在佛罗伦斯,以为那里是一个艺术中心,但结果是我晚到了450年。



有些人在16岁时就知道他们要做什么样的工作,但大多数有野心的孩子,他们只知道自己想做一件大事,他们还没有决定是要成为一个摇滚明星还是一个脑外科医生,这并没有错。但这意味着如果你有这种野心,你可能不得不通过试验和错误来找出应该生活的地点。你可能必须找到让你有家的感觉的城市,才能确定你有什么样的野心。



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3 条回复
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